Inloggen

Wachtwoord vergeten?

Duiken / Natuur / Nieuws

Spons poept leven in koraalrif

Hoe kan het koraalrif, een van de meest diverse en productiefste ecosystemen ter wereld, bestaan in voedselarme tropische wateren, als een oase in een woestijn? Die vraag, ook wel Darwins Paradox genoemd, lijkt na 171 jaar beantwoord door een groep onderzoekers van zes Nederlandse kennisinstellingen. Hun bevindingen zijn vorige week gepubliceerd in het gerenommeerde wetenschappelijk tijdschrift Science.

De onderzoekers – onder leiding van Jasper de Goeij (UvA) en Dick van Oevelen (NIOZ) – laten zien dat sponzen de ontbrekende schakel vormen tussen koralen en algen, en de andere bewoners van het koraalrif. Sponzen hergebruiken afvalstoffen van koralen en algen. Ze zetten die om in voedingsstoffen die de andere rifbewoners kunnen gebruiken. Deze cruciale omzetting in de door de onderzoekers zogenoemde sponge loop – sponskringloop – zorgt ervoor dat energie en voedsel behouden blijven binnen het koraalrif en niet verloren gaan in de omringende zee-woestijn.

Sponzenpoep

Sponzen staan bekend om hun grondige filtering van water waarbij zij bacteriën, eencellige algen en zelfs virussen eten. Het grootste gedeelte van hun dieet bestaat echter uit organische stoffen zoals
suikers die opgelost zijn in het (zee)water. Deze opgeloste organische stoffen zijn de grootste bron van energie en voedsel op koraalriffen; ze worden geproduceerd door de koralen en algen op het rif. Deze voedselbron is echter niet beschikbaar voor de meeste andere koraalrifbewoners en dreigt daarom weg te lekken naar de omliggende tropische zee-woestijn.

spons_geelHet onderzoeksteam van De Goeij en Van Oevelen heeft nu aangetoond dat sponzen het weglekken van opgelost voedsel voorkomen en het tevens beschikbaar maken als voedselbron voor de andere rifbewoners. De onderzoekers oormerkten het opgeloste voedsel en volgden het door het hele ecosysteem. Wat bleek? De sponzen namen het geoormerkte voedsel op en zetten het pijlsnel om

in detritus, oftewel: sponzenpoep. Het sponzenpoep dwarrelde vervolgens neer op het rif en bleek een belangrijke voedingsbron te zijn voor andere rifbewoners zoals krabjes, slakjes en wormen. Deze diertjes worden op hun beurt weer gegeten door grotere dieren en zo komt de energie weer terug in de voedselketen. De Goeij en collega’s tonen hierdoor aan dat sponzen een tot nu toe onbekende en onmisbare schakel zijn in de voedselkringloop van koraalriffen.


Het belang van sponzenonderzoek

De onderzoekers wijzen op de belangrijke rol van sponzen in  toekomstig onderzoek en in de bescherming van koraalriffen. Deze rol is tot nu onderbelicht gebleven terwijl het voortbestaan van de koraalriffen, belangrijke socio-economische gebieden voor lokale gemeenschappen, wereldwijd ernstig wordt bedreigd. Het sponzenonderzoek maakt niet alleen duidelijker hoe het koraalrif werkt, maar ook hoe het ecosysteem productief kan zijn zonder dat er energie verloren gaat. Dit is belangrijk voor de ontwikkeling van duurzame vormen van aquacultuur en het opzetten van zeeboerderijen.

Bron: Wageningen UR

Links:
De publicatie in Science

In onderstaand filmpje leggen Jasper de Goeij (UvA) en Dick van Oevelen (NIOZ) de werking van de sponge loop uit, en hoe deze kan leiden tot duurzame viskweek. Het item werd uitgezonden in een aflevering van Labyrint TV (NPO)

Dit bericht delen

Redactie DuikeninBeeld

Heb je vragen, opmerkingen of ideeën? Mail ons op redactie@duikeninbeeld.tv.

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Velden met * zijn verplicht *

Wanneer je de site blijft gebruiken, ga je akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

We zijn wettelijk verplicht om je te informeren en je toestemming te vragen voor het gebruik van cookies en soortgelijke technieken. Op DuikeninBeeld gebruiken we functionele cookies. Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website. Daarnaast gebruiken we analytics cookies. Via Google Analytics worden geanonimiseerd gegevens over het gebruikersgedrag verzameld. Zo kunnen wij zien hoe bezoekers zoals jij de website gebruiken, en kunnen wij op basis daarvan de website verbeteren.

Sluiten