Inloggen

Wachtwoord vergeten?

Blog / Natuur

Expeditie Saba Bank 2018 – Er komt een koraaltje bij de dokter

De zee is onstuimig maar dat weerhoudt de onderzoekers niet om hun werk te doen. Of toch wel… Een nieuwe blog van de Saba Bank, dit keer van Miriam Schutter.

 

Impressie van de omgeving, met Saba op de achtergrond. Foto: Oscar Bos.

Terwijl ik deze blog schrijf, vliegen de mobieltjes van tafel en moet ik mijn laptop tegenhouden om niet ook van tafel te vliegen. We hebben overnacht in de luwte van het eiland Saba en zijn nu onderweg naar de eerste dive spot van vandaag op de Saba Bank. Als een van de weinigen ben ik gisteren níet zeeziek geworden. Fingers crossed voor vandaag!

Jonge koralen

Mijn taak tijdens deze expeditie is het monitoren van de jonge koralen (of de koraalrekrutering). Samen met biologiestudente Tamara DaCosta inspecteer ik 30 punten langs de transectlijnen op de aanwezigheid van jonge koralen (0,5 tot 4 cm diameter). Ook kijken we naar turf- en macroalgen, die jonge koralen (rekruten) kunnen overgroeien of wegconcurreren. De aanwezigheid van rekruten wijst op een goede gezondheid van het koraalrif. Een regelmatige gezondheidscheck is daarom op z’n plaats.

Close-up jonge mustard hill koraal (Porites astreoides) en een Agaricia spp. in competitie met verschillende (macro)algen (o.a. Dictyota spp.). Foto: Miriam Schutter.

 


Kwadrantje waarbinnen rekruten geteld worden. Foto: Miriam Schutter.

Tot nu toe hebben we voornamelijk rekruten van broedende koraalsoorten gevonden, zoals de mustard hill coral (Porites astreoides). Bij dit type koralen ontwikkelen de larven zich na bevruchting in de koraalpoliepen van de moederkolonie in plaats van vrij in de waterkolom. Deze larven zullen zich vaak in de buurt van het moederrif settelen. Dit in tegenstelling tot “broadcast spawning”-koraalsoorten waarbij de bevruchting en ontwikkeling van de larven in de waterkolom plaatsvindt. Zulke larven zullen zich veel verder weg van het moederrif gaan vestigen als ze deze fase overleven. We hopen in de komende dagen ook meer jonge koraaltjes van deze laatste soorten te vinden, omdat dat betekent dat er uitwisseling is tussen de Saba Bank en andere riffen.

Intensieve klus

Het monitoren van koraalrekruten is een intensieve klus. We zoeken elk plotje van 25×25 cm2 minutieus af naar koraaltjes, in alle hoekje en spleetjes en onder alle zwierende algjes. Aangezien er op een diepte van 20-30 m geen rood licht meer aanwezig is (alles lijkt blauw), helpt het om met behulp van een lampje het substraat af te zoeken. Door ons intensieve speurwerk zien wij helaas niet altijd wat er allemaal om ons heen gebeurt, zoals verschillende bezoekjes van haaien, roggen en schildpadden. Al heb ik tijdens de gezamenlijke opstijging naar het wateroppervlak wel een dikke zusterhaai zien liggen,  die lag in de buurt van onze transecten een dutje te doen!

Miriam aan het werk. Foto: Frank Mazeas.

Erik’s Point

Ik ga me zo klaar maken voor de derde duik van vandaag,  op de rand van de Saba Bank: Erik’s Point. Hopelijk gaan de hoge golven een beetje liggen zodat we “makkelijk” in en uit het water kunnen. Want spoken op de Saba Bank doet het wel een beetje!

Erik’s nachtmerrie

En spoken doet het inderdaad hier! De derde duik bleek lastiger uit te voeren dan gedacht… er was flink wat stroming en hoge golven: voor een aantal duikers van het tweede team die als laatsten in het water werden gedropt, was het niet mogelijk meer om de ankerboei te halen. Ik heb ook tevergeefs de benen uit m’n lijf getrapt om nooit bij de boei aan te komen. Wij zijn weer aan boord gehaald zonder te hebben gedoken. Uiteindelijk werden de andere duikers aan het einde van de duik met een bootje van het water gehaald. Een behoorlijke missie! Iedereen is nu doodmoe… en voor morgen moeten we met de bemanning van het schip een beter plan bedenken om dit soort “reddingsmissies” te voorkomen!

Tekst: Miriam Schutter, Bureau Waardenburg

Miriam Schutter is werkzaam bij Bureau Waardenburg als koraaldeskundige. Tijdens de expeditie telt ze jonge koralen.

Van 17-25 november 2018 gaan onderzoekers van Wageningen Marine Research en andere instituten de toestand van het koraalrif onderzoeken op de Saba Bank. De Saba Bank ligt bij het Bovenwindse eiland Saba en is een uniek gebied zo groot als de Waddenzee met een uitzonderlijk hoge biodiversiteit van vis, koraal, algen en sponzen.

Dit bericht delen

Wageningen Marine Research
Wageningen Marine Research

Van 17-25 november 2018 gaan onderzoekers van Wageningen Marine Research en andere instituten de toestand van het koraalrif onderzoeken op de Saba Bank. De Saba Bank ligt bij het Bovenwindse eiland Saba en is een uniek gebied zo groot als de Waddenzee met een uitzonderlijk hoge biodiversiteit van vis, koraal, algen en sponzen.

4 reacties

  1. Zo, dat wordt een pittige klus met die omstandigheden!

    REAGEREN
  2. Hahaha, leuke titel!
    Mooi om te lezen wat jullie doen. Ik hoorde van vrienden dat het echt een prachtig gebied is.

    REAGEREN
    • Wageningen Marine Research

      Het is inderdaad een zeer fraai gebied waar verder weinig mensen komen. Wel kan het er behoorlijk spoken. Tot nu toe hebben we nog geen dag rustig weer gehad, meestal zijn er golven van anderhalf tot twee meter met een behoorlijke wind. Leuk dat jullie het volgen!

      REAGEREN
  3. Ik ben een behoorlijk ervaren Sabaduiker al zeg ik het zelf. Tja, duiken op Saba kan eigenlijk alleen maar aan de leizijde van het eiland.
    Zelden zijn Greenisland en de windwardside te beduiken. Soms zijn zelfs de Pinnacles ( die wat op de Saba Bank lijken) niet of nouwelijks te beduiken. Shark shoals is de lastigste maar de Cathedral op 55 meter is echt bijzonder. Wordt Sabbanks ooit een sportduik gebied? Wat de expeditie meemaakt is schering en inslag. Ik denk het niet dus

    REAGEREN

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Velden met * zijn verplicht *

Wanneer je de site blijft gebruiken, ga je akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

We zijn wettelijk verplicht om je te informeren en je toestemming te vragen voor het gebruik van cookies en soortgelijke technieken. Op DuikeninBeeld gebruiken we functionele cookies. Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website. Daarnaast gebruiken we analytics cookies. Via Google Analytics worden geanonimiseerd gegevens over het gebruikersgedrag verzameld. Zo kunnen wij zien hoe bezoekers zoals jij de website gebruiken, en kunnen wij op basis daarvan de website verbeteren.

Sluiten