Inloggen

Wachtwoord vergeten?

Duiken / Reizen

One Happy Island: de riffen van Aruba

Aruba heeft niet alleen wrakken maar ook riffen die de moeite waard zijn. Sterker nog, een wrakduik kan ineens veranderen in een rifduik, zo merkte Annet van Aarsen.

We hebben net een duik gemaakt op de wrakken van twee vlak bij elkaar gelegen vliegtuigen, een van de hoogtepunten van Aruba onderwater. De rest van de groep heeft niet zo veel gas meer in de duikflessen en begint aan de opstijging. Maar JP Fang, eigenaar van Jads Dive Center, heeft nog wel zin in een extra ommetje. Kom mee, gebaart hij. En zo wordt een wrakduik ineens een rifduik. Een leuke ook nog: JP ontdekt een gele frogfish die zich in een paarse spons heeft verstopt.

Ik hoor hem juichen onder water. ,,Het is al weer een paar jaar geleden dat ik een frogfish heb gezien’’, zegt hij later, als we weer op de boot staan. Een bijzondere vondst dus. Even daarvooraruba_2 hadden we ook al een grote beerkreeft over het rif zien scharrelen. Bij daglicht, geen idee waarom dat dier zo actief deed. Het Sonesta rif, bij Renaissance Island tegenover het vliegveld, ziet er verder gezond uit. Een typisch Caribisch rif,  er is altijd wel iets te ontdekken.

Aruba is in Nederland lang niet zo bekend als duikbestemming als buureiland Curaçao of als Bonaire, weer een eiland verderop. Vooral Amerikanen reizen af naar Oranjestad. En het lijkt er op of de meesten naar One Happy Island komen om te feesten en om van elf kilometer hagelwit zandstrand te genieten. Maar het duiken is op Aruba zeker de moeite waard: ook als je de wrakken rond het eiland liever links wil laten liggen.

Er is veel mogelijk: zelfs hele gekke en spectaculaire duiken. ,,De zee is vandaag een beetje ruig”, zegt JP als we aan de wilde kant bij Cabez op de rotsen naar de kolkende zee staan te kijken. Bij goede omstandigheden springt hij hier met ervaren duikers naar beneden voor een spectaculaire driftduik naar Baby Beach. Golven tellen en op het rustige moment van de rotsen stappen, is het devies.

Deze keer besluiten we echter om een stukje verderop  met onderwaterscooters vanaf Baby Beach naar de buitenkant van het rif te duiken. In het smalle geultje naar buiten staat een hevige stroming, wit water slaat tussen de koraalblokken door en ontneemt alle zicht. De gemotoriseerde onderwaterhulpmiddelen zijn een uitkomst: anders was deze hindernis een bijna onmogelijke klus geweest. De buitenkant is spectaculair, vergelijkbaar met de wilde kant van Bonaire. Het onderwaterleven is hier groter en imposanter dan aan de luwe kant van het eiland.

aruba_2b

Niet dat het aan de rustige kant saai is. Twee aardige Amerikanen, vaste gasten bij Jads de al jaren elk jaar weer naar Aruba reizen, liepen zich een dag van te voren al te verkneukelen. ,,Eindelijk, we gaan naar The Fingers’’, roepen ze in koor. Het gaat om een rif dat als een hand met vingers de diepte in duikt. Prachtige waaierkoralen zijn hier te vinden en dikke murenen. Vette kans ook om op deze plek ook een paar schildpadden tegen te komen, zeggen ze. En zo gebeurt het ook.

Aruba_2__1_   Aruba_2__3_

Info:
JADS Aruba biedt zeven dagen in de week bootduiken aan. In de regel zijn het ‘2 tank dives’: je wordt ’s ochtends in je hotel opgepikt en stapt in de haven vlak bij het vliegveld op de boot. Na de twee duiken, wordt je weer terug gebracht. Duik je meerdere dagen achter elkaar, dan zorgt Jads er voor dat je duikspullen de volgende dag gespoeld en al weer aan boord zijn. In de regel heeft Jads vaste duikstekken op vaste dagen. Maar op vrijdag en zaterdag geldt Captain’s choice: de schipper beslist. Ook kantduiken is mogelijk via Jads.


Foto’s: JADS via Aruba Tourist Authority

Dit bericht delen

2 reacties

  1. Niet zo bekend als Bonaire en Curaçao, maar klinkt als een bestemming die op mijn lijstje moet!

    REAGEREN
  2. De vliegtuigwrakken zijn echt gaaf.

    REAGEREN

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Velden met * zijn verplicht *