Inloggen

Wachtwoord vergeten?

Natuur

Nieuw leefgebied bodemdieren op oude gasplatforms in de Noordzee

In de Noordzee liggen naar schatting 30.000 kunstmatige riffen: olie- en gasplatforms, windturbines en scheepswrakken. Uit onderzoek van marien ecoloog Joop Coolen blijkt dat dure ontruimingsacties mogelijk overbodig zijn. De riffen vormen een hele goede vestigingsgrond voor bodemdieren, waardoor de lokale biodiversiteit verdubbelt.

Noordzee_Udo-van-Dongen

In het promotieonderzoek onderzocht Joop Coolen vier jaar lang de biodiversiteit van bodemdieren op riffen in de zuidelijke Noordzee. Hij heeft ontdekt dat op de nog aanwezige fundamenten van olie- en gasplatforms, windturbines en scheepswrakken tal van soorten bodemdieren leven die nog niet eerder in Nederland zijn gevonden. En zelfs dat de bestaande lokale biodiversiteit verdubbelt op plekken waar de fundamenten van de riffen op een zandbodem staan. Voor het ecosysteem in de Noordzee is het dus een meerwaarde om de kunstmatige riffen niet weg te halen.

Noordzee_Udo-van-Dongen-2Voor- en nadelen
Economisch gezien scheelt het de olie- en gasbedrijven en de overheid miljoenen euro’s per platform als ze de riffen in de Noordzee niet in zijn geheel weg hoeven te halen. Het zou moeten volstaan, gezien de positieve ecologische effecten, om alleen de bouwwerken boven het wateroppervlak weg te halen. In het geval van olie- en gasplatforms worden natuurlijk alle milieubelastende delen zowel boven als onder water verwijderd en is het noodzakelijk om de verdere ontwikkelingen op de achtergelaten installaties te volgen.

Op ecologisch niveau is er wel het risico dat soorten die niet ver van de kust in de Noordzee horen, zich gaan vestigen op de riffen. Vooral als de kunstmatige riffen door eb en vloed gedeeltelijk boven water uit komen. Daarom adviseert Coolen om een proef met het achterlaten van platformfunderingen toe te staan en daarin te onderzoeken tot welke diepte installaties het beste verwijderd kunnen worden. Eén van de opties om te verkennen zou het verwijderen tot +- 10 meter diepte moeten zijn, om te voorkomen dat ongewenste soorten zich vestigen.Veroveren van de Noordzee

Een ander resultaat van het onderzoek van Coolen is dat de kunstriffen bepaalde soorten helpen bij de verspreiding naar veraf gelegen plaatsen op zee. Deze soorten zwemmen als larve van rif naar rif. Bij een rif aangekomen planten ze zich voort, zodat hun larvae naar het volgende rif kunnen zwemmen om zich daar weer voort te planten. Zo verspreiden en verplaatsen ze zich. Nu er kunstmatige riffen zijn, verkleinen de afstanden tussen de riffen, waardoor de overlevingskans groter is en de soorten zich in kortere tijd kunnen verspreiden. Dit heet het ‘stepping stone effect’.

Wil je de hele thesis lezen? Klik hier.

Bron: Wageningen Marine Resaerch

Foto’s: Udo van Dongen

Dit bericht delen

Redactie DuikeninBeeld

Heb je vragen, opmerkingen of ideeën? Mail ons op redactie@duikeninbeeld.tv.

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Velden met * zijn verplicht *