Inloggen

Wachtwoord vergeten?

Reizen

Belize: natuur, cultuur en avontuur

Aan de oostkust van Midden-Amerika vind je Belize. Grenzend aan de Caraïbische Zee, net onder Mexico en naast Guatemala. Een Britse kolonie, waar ook Spanjaarden en Maya’s een grote invloed hebben gehad. Een vakantiebestemming die rijk is aan natuur, cultuur en avontuur.

De laatste dagen van onze trip zijn aangebroken. Eergisteren stapten wij in Belize City van de boot. De start van de twee uur durende reis met de snelle RIB was ook het einde van ons duikgedeelte. Na een fantastisch verblijf op Long Caye, een klein eilandje midden op de buitenste rand van het barrièrerif, werd het tijd om nog meer van Belize te ontdekken. Er wachtte ons een veelbelovend programma. Diezelfde middag konden wij de telelens tevoorschijn gaan halen voor een boottocht over de rivier – op zoek naar krokodillen, apen, reptielen en allerlei vogels.

Luxe boomhut

De tijd vliegt, het lijkt nog maar zo kort geleden dat ik samen met mijn reismaatje Rob aankwam en onze Belizebelevenissen bij Ian Anderson’s Cave Branch Adventure & Jungle Lodge begonnen. De start van het avontuurlijke deel met een verblijf in een “Riverview Tree House”, een luxe en uit de kluiten gewassen paal hut met twee verdiepingen, fraai verscholen midden in het groen. Wat ooit een kleine camping voor backpackers was, is nu gegroeid tot een flinke lodge met een mooie botanische tuin en een uitgebreid en spannend activiteitenprogramma. In die botanische tuin vind je de grootste collectie orchideeën en bromelia’s die in Belize voorkomen. Leuker nog, na zonsondergang heb je hier een hele goede kans om die hele leuke fel gekleurde boomkikkers te treffen.

  bloemen_belize_edwin

bloem_belize_edwin  oerwoud_lodge_belize_edwin

Regenwoud

Natuurlijk kan je in Belize voor allerlei tochten door het regenwoud kiezen. ’s Ochtends vroeg om de natuur te zien en horen ontwaken, of juist na zonsondergang om het nachtleven te kunnen spotten. Tijdens die wandeltochten kan je er dan voor kiezen om begeleid te worden door een gids, zo één die alle biologieboeken van voor tot achter uit zijn hoofd lijkt te kennen en je de meest mooie dingen laat zien. Kleurrijke vogels, vreemde vruchten, prachtige bloemen en planten met een geneeskrachtige werking  voor allerlei kwalen. De gids weet al dit leven niet alleen op meesterlijke wijze te spotten, maar kan je er ook nog eens van alles over vertellen. Onze gids wist ons keer op keer op keer te verbazen. Als fanatieke macroduikers dacht wij over een “goed ontwikkeld zoek oog” te beschikken, maar onze zoekkwaliteiten vallen in het niet bij zijn opmerkelijke blik. Het advies mag duidelijk zijn… ga als je de kans hebt, altijd met een gids op stap.

Echt survivallen

De jungle lodge ligt in het centrale deel van het land, hier vind je verstopt in het tropische woud allerlei grotten. Rond die grotten vinden de meer actieve onderdelen van de toeristenactiviteiten plaats. Denk aan abseilen, klimmend en klauterend, of op een autoband drijvend in ondergrondse rivieren de grottenstelsels exploreren. Voor de echte die-hards zijn er heuse survivaltrips. Bij die survivaltrips word je een aantal dagen met een gids in het woud gedropt en zal voor je eigen eten en drinken moeten zorgen. Een serieus avontuurlijke manier om Belize echt te leren kennen. Tijdens het exploreren van die grotten kom je overigens niet alleen maar avontuur tegen, maar ook oude Maya-cultuur. De artefacten die vijftienhonderd jaar geleden door de Maya’s bij rituelen zijn gebruikt bij de ceremonies, zijn in veel grotten nog te zien. De potten die wij in de Footprint Cave tegenkomen, zijn pas acht jaar geleden door archeologen ontdekt. De gedachte dat de Maya’s voor het offeren hun angsten moesten overwinnen en alle moed moesten verzamelen om de grotten van de boze geesten te penetreren, maakt het allemaal extra bijzonder.

grotten3_belize_edwin  grotten_belize_edwin

grotten4_belize_edwin   grotten2_belize_edwin

 Maya-tempels

De afgelopen dagen hebben in het teken gestaan van cultuur en vooral natuur. Een bezoek aan één van de Maya Tempels mocht wat ons betreft niet ontbreken. Vanuit het Black Orchid Resort waar wij dit laatste deel van de reis verblijven, zijn de Altun Ha tempels het dichtst bij. Deze tempels behoren niet tot de grootste van de tempelcomplexen in Belize, maar zijn door de centrale ligging wel de drukst bezochte. Omdat wij hier al vroeg op de dag zijn, hebben wij van de drukte geen last gehad. Wij beklimmen een paar van de tempels, die doen denken aan de piramides uit Egypte, en luisteren met plezier naar de geschiedenis rondom de offers en leefgewoonten. Onvoorstelbaar om te bedenken dat hier in de periode rond 900 na Christus in zo’n klein gebied ruim een miljoen Maya’s leefden.

mayatempel_belize_edwin  rob_aarsen_belize_edwin

Ideale mix

Zo tegen het eind van de reis kunnen wij rustig de balans op maken. Wat ons betreft is Belize een ideale mix van natuur, cultuur en avontuur! De duiken op het barrièrerif hebben de hoge verwachtingen meer dan waargemaakt. Maar Belize heeft echt meer te bieden, het is een bestemming waarbij het echt zonde is om alleen maar onder water te verblijven. Belize smaakt naar meer, want wij hebben zeker nog niet alles gezien en vast kunnen leggen!

Foto’s: Edwin van der Sande

web_bha  bonlogo

Dit bericht delen

Edwin van der Sande

Onderwaterfotograaf, enthousiast duiker en één van de makers van DuikeninBeeld.

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Velden met * zijn verplicht *